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산불로 선코어 에너지 생산 축소…알버타 화재 시즌 완화

By Mackenzie Crow

7/11, 13:10 EDT
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핵심 요약

  • 앨버타주 포트 맥머리 인근에서 발생한 산불로 인해 선코 에너지가 하루 23만 1000배럴 생산하는 파이어백 오일샌드 현장의 생산을 축소했다.
  • 이번 산불에도 불구하고 앨버타주의 올해 산불 시즌은 작년보다 온화하며, 현재까지 690건의 산불과 18만 3000헥타르가 소실되었다.
  • 천연가스 생산도 위협받고 있으며, 하루 약 3만 배럴 상당의 생산량을 가진 현장에서 10킬로미터 이내에 산불이 발생했다.

캐나다 산불, 원유 생산 위협

캐나다의 비공식 오일샌드 수도인 포트 맥머리 주변에서 일련의 산불이 발생하여 세계에서 세 번째로 큰 석유 매장량을 보유한 지역의 원유 생산에 심각한 위협을 가하고 있다. 앨버타 산불 데이터에 따르면 수요일 이후 도시 남쪽과 남서쪽에서 통제 불능 상태의 산불 8건이 발견되었으며, 이는 이미 북쪽에서 타고 있는 3건의 산불에 추가된 것이다. 이 지역은 주요 오일샌드 광산이 위치한 곳이다. 이 산불로 인해 선코 에너지는 하루 23만 1000배럴 생산하는 파이어백 오일샌드 현장의 생산을 축소했다.

약 7만 명이 거주하는 포트 맥머리는 2016년 대형 산불로 인해 수천 명이 대피하고 하루 100만 배럴 이상의 원유 생산이 일시 중단된 바 있다. 이 도시는 5월에도 접근하는 산불로 인해 부분 대피를 겪었다. 최근의 산불에도 불구하고 앨버타주는 작년의 기록적인 산불 시즌에 비해 온화한 산불 시즌을 겪고 있다. 올해는 690건의 산불이 발생했으며, 이는 2023년 같은 시점의 840건에 비해 적은 수치이다. 2024년 현재까지 약 18만 3000헥타르가 소실되었으며, 이는 작년 같은 시점에 비해 10분의 1도 안 되는 면적이다.

유럽 정유소, 폭염으로 생산 차질

유럽은 일부 정유소가 연료 생산을 줄여야 할 수준에 가까운 폭염에 시달리고 있다. 그리스는 산불과 싸우고 있으며, 수도의 온도는 몇 주 안에 40도(104화씨)를 초과할 수 있다. 폴란드에서는 폭염이 곧 국가 최대 연료 공급업체가 정유소를 정상적으로 운영할 수 있는 한계를 초과할 것으로 예상된다. 맥쿼리 그룹은 작년에 유럽 정유소에서 발생한 폭염 관련 중단이 하루 약 100만 배럴에 달했으며, 이는 정상 용량의 약 10%에 해당한다고 추정했다.

우드 맥켄지의 정유, 화학 및 석유 시장 부사장인 앨런 겔더는 유럽 정유소가 1960년대와 1970년대에 설계되었으며, 그 이후로 세계는 더 뜨거워졌다고 말했다. 업계는 경제적으로 가능한 곳에 장비를 추가하여 수익성을 유지하기 위해 적응하고 있다. 중동과 같이 더운 날씨에 익숙한 지역의 공장은 더 잘 설계되어 있는 반면, 유럽 정유소는 낮은 온도를 견딜 수 있도록 설계되었다.

글로벌 정유소, 폭염 대응 과제

폭염은 유럽에만 국한되지 않으며, 미국 동부 해안과 중서부의 정유소도 어려움을 겪고 있다. 이들 운영은 여름의 더위보다는 겨울의 추위를 견딜 수 있도록 설계되었다. 에너지 애스펙츠의 정유 책임자인 랜디 허버룬은 높은 온도가 성능을 저하시켜 정유소가 가동률을 줄이도록 강요할 수 있다고 언급했다. 작년 여름, 발레로 에너지의 텍사스 맥키 정유소는 극심한 더위로 인해 주요 휘발유 생산 장치인 유체 촉매 분해기가 계획에 없던 가동 중단을 겪었다.

미국 정유업체들은 이미 여름 운전 시즌 동안 휘발유 수요가 최고조에 달하면서 최대 용량에 가깝게 운영되고 있다. 겨울과 봄의 많은 유지보수 작업은 여름의 장기간 더위 동안 고장이 적도록 하기 위한 것이었다. 그러나 장기간의 높은 온도는 지역 전력망을 과부하시켜 전체 공장의 갑작스러운 가동 중단을 초래할 수 있다.