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미 에너지부, 암호화폐 채굴 에너지 사용 조사 재시도

By Athena Xu

7/10, 16:38 EDT
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핵심 요약

  • 미국 에너지부(DOE)가 암호화폐 채굴업체의 에너지 사용량을 조사하기 위한 두 번째 시도를 준비 중이며, 새로운 규칙을 제안하기 전에 업계의 의견을 구하고 있다.
  • 초기 의무 조사에 대해 텍사스 블록체인 협회(TBC)와 라이엇 플랫폼스의 반발과 법적 조치로 인해 조사가 중단되었다.
  • 에너지정보청(EIA)은 수정된 제안서에 60일간의 의견 수렴 기간을 포함할 예정이며, 전통적인 데이터 센터를 조사에 포함하는 방안도 고려할 수 있다.

에너지부, 암호화폐 채굴 조사 재시도

미국 에너지부(DOE)가 암호화폐 채굴업체의 에너지 사용량을 조사하기 위한 두 번째 시도를 하고 있다. 이는 이전의 시도가 소송으로 중단된 후의 일이다. DOE 산하의 연방 기관인 에너지정보청(EIA)은 암호화폐 업계 참가자들로부터 조사의 구조에 대한 의견을 수렴하기 위해 공개 웨비나를 개최했다. EIA의 1월 초기 제안서는 거의 500개의 상업용 암호화폐 채굴업체에 대해 민사 및 형사 처벌의 위협 아래 상세한 에너지 사용 데이터를 제공하도록 의무화했다. 캐세드라 비트코인의 마티 벤트는 이를 "오웰리안"이라고 비판하며 "채굴 운영의 초상세 레지스트리를 만드는 것"에 대한 우려를 표명했다.

텍사스 블록체인 협회(TBC)와 라이엇 플랫폼스는 DOE, EIA 및 기타 연방 기관을 상대로 행정절차법(APA) 위반 혐의로 소송을 제기했다. EIA는 이후 2월에 조사를 중단했다. 최근 웨비나에서 TBC의 리 브래처와 마라톤 디지털 홀딩스의 제이슨 브라우너 등 업계 인사들은 공정성을 위해 전통적인 데이터 센터도 조사에 포함해야 한다고 제안했다. EIA의 스티븐 하비는 이 제안이 "분명히 고려되고 있다"고 밝혔다. 예비 제안서는 이번 분기 연방 관보에 게재될 예정이며, 이후 60일간의 의견 수렴 기간과 30일간의 검토 과정이 이어질 것이다.

비트코인 채굴 난이도 급락

비트코인 채굴업체들은 네트워크의 채굴 난이도가 주말 동안 7.8% 하락하면서 큰 변화를 겪고 있다. 이는 83.6 테라해시/초(TH/s)에서 79.50 TH/s로 감소한 것으로, 2022년 암호화폐 거래소 FTX 붕괴 이후 가장 큰 난이도 하락 중 하나이다. 크립토퀀트에 따르면 네트워크 해시레이트도 비슷한 7.8% 감소를 보였으며, 이는 채굴업체들의 수익성에 영향을 미쳤다. 채굴업체들의 일일 수익은 반감기 전 7800만 달러에서 현재 2600만 달러로 급감했다. 크립토퀀트의 리서치 책임자 훌리오 모레노는 "일부 채굴업체들이 낮은 수익성에 대응해 장비를 끄면서 네트워크 해시레이트가 감소한 이후로 채굴 난이도가 5월 초부터 하락하고 있다"고 언급했다.

이러한 채굴 난이도의 하향 조정은 운영 비용이 높은 소규모 채굴업체와 이전에 운영을 중단한 업체들에게 혜택을 줄 수 있다. 낮은 경쟁은 최근 반감기 이벤트로 인해 수익 압박을 받고 있는 채굴업체들에게 약간의 안도감을 제공할 수 있다. 그러나 시장은 여전히 변동성이 크며, 비트코인 가격은 지난 주에 파산한 Mt. Gox와 독일 정부 기관의 매도 압력으로 인해 잠시 5만 3500달러까지 하락했다.

TeraWulf, AI 호스팅으로 전환

비트코인 채굴업체 테라울프는 생성형 AI 기술에 대한 수요 증가를 활용하기 위해 에너지 인프라를 확장하고 있다. 테라울프는 7,750만 달러의 만기 대출을 상환하여 재정적 유연성을 높였다고 발표했다. 테라울프는 올해 운영 인프라 용량을 210메가와트에서 295메가와트로 늘릴 계획이며, 가까운 시일 내에 추가로 300메가와트를 추가할 가능성이 있다. 테라울프는 뉴욕의 레이크 마리너 시설에서 AI 애플리케이션에 필수적인 그래픽 처리 장치를 구동하기 위한 고성능 컴퓨터 프로젝트를 진행 중이다.

테라울프의 주가는 올해 두 배 이상 상승했으며, 이는 AI 호스팅으로의 전략적 전환에 힘입은 것이다. 이 움직임은 테라울프와 코어 사이언티픽이 수익 감소에 대한 우려로 주가가 하락한 다른 채굴업체들을 능가하는 데 도움이 되었다. 그럼에도 불구하고 테라울프의 주가는 화요일에 8.4% 하락하여 약 5달러에 거래되었으며, 이는 전체 시장의 변동성을 반영한다.

업계 반응: 조사에 대한 우려와 기대

  • 마티 벤트, 캐세드라 비트코인 (DOE의 조사에 대해 비관적):

    "의무 조사는 오웰리안적이다... 이는 미국 내 채굴 운영의 초상세 레지스트리를 만드는 데 사용될 수 있다."

  • 마고 파에즈, 비트코인 정책 연구소 (EIA의 동기에 대해 중립적):

    "조사는 필요했지만, 업계는 EIA의 동기에 대해 경계했으며 외부 기관이 조사를 수행하도록 제안했다."

  • 리 브래처, 텍사스 블록체인 협회 (전통적인 데이터 센터 포함에 대해 신중한 낙관):

    "EIA는 조사에 전통적인 데이터 센터도 포함해야 하며, 암호화폐 중심의 데이터 센터에만 정보 요청을 제한해서는 안 된다."

  • 제이슨 브라우너, 마라톤 디지털 홀딩스 (포괄적인 조사에 대해 신중한 낙관):

    "전통적인 데이터 센터가 정보 요청에서 제외된다면 업계는 조사에 대해 회의적일 것이다."

EIA, 전통 데이터 센터 포함 검토

  • 스티븐 하비, EIA 관계자:

    "현재 우리는 모든 것을 고려하고 있다. 조사에 전통적인 데이터 센터를 포함하는 것은 분명히 고려되고 있다."