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아마존, 주택 형평성 기금 14억 달러 추가 투입…저렴한 주택 14,000채 공급 목표

By Athena Xu

6/11, 18:25 EDT
Amazon.com, Inc.
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핵심 요약

  • 아마존이 주택 형평성 기금에 추가로 14억 달러를 투입하면서 총 36억 달러 규모의 약정을 하게 되었으며, 이를 통해 14,000개의 저렴한 주택 공급을 목표로 하고 있다.
  • 이 기금은 지역 중간 소득의 30%-80% 수준의 가구를 대상으로 하며, 기존 주택 보존과 신규 주택 건설에 초점을 맞추고 있다.
  • 가장 빈곤한 주민들의 요구를 충분히 다루지 못한다는 비판에도 불구하고, 아마존의 전략은 비용 효율성과 저렴한 주택에 대한 큰 영향력으로 인해 긍정적으로 평가받고 있다.

아마존 주택 형평성 기금 확대

아마존은 시애틀, 내슈빌, 워싱턴 대도시 지역의 저렴한 주택 지원을 위해 주택 형평성 기금에 추가로 14억 달러를 투입하겠다고 발표했다. 이로써 아마존의 총 주택 약정 규모는 36억 달러로 늘어났다. 이 자금은 기존 22억 달러 투자로 지원된 21,000개 주택에 더해 14,000개의 추가 저렴한 주택 공급을 목표로 한다. 이 이니셔티브는 2021년 1월 출범 당시 5년 내 20,000개 주택 지원을 목표로 했다.
아마존의 CEO 앤디 재시는 특히 비싼 대도시 지역의 주택 문제 해결의 중요성을 강조했다. "많은 사람들, 특히 비싼 대도시 지역 주민들에게 주택은 큰 어려움입니다. 우리는 지역사회에 보답하고자 수천 개의 저렴한 주택을 보존하고 새로 만드는 데 도움을 줄 수 있다고 확신합니다."

중저소득 가구 대상 초점

주택 형평성 기금은 지역 중간 소득의 30%-80% 수준의 가구를 대상으로 하고 있다. 이는 기존 정부 보조금 혜택을 받지 못하지만 주택비 상승에 어려움을 겪는 계층을 지원하기 위함이다. 아마존은 기존 주택 재고 보존과 새로운 주택 건설에 초점을 맞추고 있으며, 이를 위해 비영리 단체와 지방 정부 기관에 기부와 저금리 대출을 제공하고 있다. 아마존 커뮤니티 임팩트 부문 글로벌 디렉터 앨리스 쇼브에 따르면, 지원된 주택의 59%가 기존 주택 보존 프로젝트였다.
이러한 아마존의 접근법은 저렴한 주택에 미치는 영향력으로 인해 긍정적으로 평가받고 있다. 브루킹스 연구소의 선임 연구원 제니 슈에츠는 기존 아파트 단지를 매입하는 것이 처음부터 새로 짓는 것보다 더 비용 효율적이라고 지적했다. "비싼 시장에서 단 하나의 저렴한 주택을 건설하는 데 1백만 달러가 들 수 있다"며, 아마존의 전략이 효율적이라고 평가했다.

비판과 과제 해결

긍정적인 영향에도 불구하고, 아마존은 가장 빈곤한 주민들의 요구를 충분히 다루지 못한다는 비판을 받아왔다. 정부 보조금 혜택을 받지 못하지만 여전히 임대료 지불에 어려움을 겪는 간호사, 교사 등 "중간층"에 초점을 맞춘다는 것이다. 이에 대해 아메리칸대학의 교수 데릭 하이라는 저소득층을 위한 프로젝트는 더 많은 정부 보조금이 필요하고 완료까지 더 오래 걸린다고 지적했다.
아마존은 이에 대응해 "혼합 포트폴리오"를 유지하면서도 중간층에 초점을 맞추는 것을 포기하지 않고 있다. 아마존이 지원한 주택의 대부분은 지역 중간 소득의 60% 미만 가구를 대상으로 한다. 쇼브는 "이 세 지역 사회에서 저렴한 주택의 양과 질을 크게 개선했다"고 말했다.

월가 전망

  • 제니 슈에츠, 브루킹스 연구소(아마존 주택 노력에 중립적):

    "아마존은 비영리 단체가 기존 아파트 단지를 매입하고 저소득 가구를 위해 보존할 수 있도록 지원했는데, 이는 처음부터 주택을 짓는 것보다 더 비용 효율적이다."

  • 사라 사아디안, 전미 저소득 주택 연합(아마존의 최근 약정에 조심스럽게 낙관적):

    "엄청난 금액이며, 우리는 가능한 모든 자금을 동원해야 합니다. 하지만 연방 정부는 기업의 자선 사업에만 의존할 수 없습니다."

경영진 언급

  • 앤디 재시, 아마존 CEO:

    "많은 사람들, 특히 비싼 대도시 지역 주민들에게 주택은 큰 어려움입니다. 우리는 지역사회에 보답하고자 수천 개의 저렴한 주택을 보존하고 새로 만드는 데 도움을 줄 수 있다고 확신합니다."