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WTA 파이널스, 사우디 리야드 개최 확정…역대 최고 상금

By Athena Xu

4/4, 08:05 EDT
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핵심 요약

  • WTA 파이널스가 향후 3년간 리야드에서 개최되며, 역대 최고 수준의 여자 테니스 상금 1,525만 달러가 걸려 있다. 이는 남자 ATP 파이널스 상금과 동일한 수준이다.
  • 사우디아라비아는 스포츠 확장을 통해 경제 다각화와 글로벌 스포츠 입지 강화를 추구하고 있다.
  • 이번 결정은 사우디아라비아의 인권 기록에 대한 논란을 불러일으켰으며, 테니스 전설과 선수들의 반응은 엇갈리고 있다.

여자 테니스를 위한 역사적 거래

WTA는 사우디아라비아 테니스 연맹과의 협약을 통해 2026년까지 향후 3년간 WTA 파이널스를 리야드에서 개최하기로 했다. 이는 남자 ATP 투어와의 유사한 파트너십에 이은 사우디아라비아의 글로벌 스포츠 진출 확대를 의미한다. 여자 선수들의 상금 총액은 역대 최고 수준인 1,525만 달러로 책정되어, 이전 9백만 달러에서 크게 증가했다. 이는 남자 ATP 파이널스 상금과 동일한 수준이다. 이는 WTA의 지속적인 노력으로 남녀 선수 간 수익 격차를 해소하려는 시도의 일환이다. 올해 여자 테니스 대회 전체 상금은 약 2억 1,200만 달러로 전년 대비 상당한 증가가 예상된다.

사우디아라비아의 스포츠 확장

WTA와의 전략적 제휴는 전통적인 석유 기반 경제에서 벗어나 국제 스포츠 분야로 투자를 다각화하려는 사우디아라비아의 야심찬 행보를 보여준다. 사우디 주권 펀드와 기타 사우디 기관들은 이미 축구, 골프, 모터스포츠, 격투기 등 다양한 스포츠에 대규모 재정 지원을 해왔다. 리야드에서 WTA 파이널스를 개최하는 결정은 사우디아라비아의 글로벌 스포츠 입지 강화와 주요 스포츠 이벤트 유치를 위한 일련의 투자 계획 중 하나이다.

논란과 지지

리야드를 WTA 파이널스 개최지로 선정한 것에 대해서는 논란이 일고 있다. 사우디아라비아의 인권 기록과 여성 및 LGBTQ+ 커뮤니티에 대한 대우에 대한 우려가 제기되고 있다. 테니스 전설 Martina Navratilova와 Chris Evert는 이번 거래가 여성 스포츠와 권리에 역행할 수 있다고 우려했다. 반면 세계 6위 튀니지 선수 Ons Jabeur는 이번 결정이 사우디아라비아 여성들의 테니스 참여를 촉발할 것이라며 지지 의사를 밝혔다. 사우디 테니스 연맹의 Arij Mutabagani 회장(사우디 최초의 여성 스포츠 연맹장)은 모든 참가자들이 따뜻하게 환영받을 것이라고 강조하며, 이번 행사가 해당 지역의 스포츠 발전을 위한 catalyst가 될 것이라고 밝혔다.