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【Apple、NFC技術を競合に開放 EU罰金40億ドルを回避】

By Athena Xu

7/11, 05:44 EDT
Apple Inc.
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【主なポイント】

  • アップルは、モバイル決済のためのNFC技術へのライバル企業のアクセスを認めることで、EU当局から最大400億ドルの罰金を回避する。
  • この措置は、アップルがライバルのアクセスを阻害し、自社のApple Payを優遇しているとの長年の独禁法調査に対応するものだ。
  • アップルの譲歩には、開発者へのNFC技術の無料提供や、サードパーティ製ウォレットアプリに対する公平な手続きの確保など、モバイル決済市場の競争を促進する内容が含まれている。

【アップルのEU当局への譲歩】
アップルは、競合他社にも自社の非接触型決済技術へのアクセスを認める措置を講じることで、欧州連合からの大規模な罰金を回避することに合意した。この米国IT大手は、Apple PayやApple Walletでの安全かつプライベートな決済・パスの提示を可能にするため、近距離無線通信(NFC)技術の使用を開発者に認めることになった。この決定は、アップルが自社の決済システムを優遇するためにライバルのアクセスを阻害しているとの長年の独禁法調査を受けたものだ。

欧州委員会の競争法執行担当のマルグレーテ・ベスタゲル委員は「今回の決定によりアップルの約束が法的拘束力を持つことになった。これにより、iPhoneのエコシステムからほかのモバイルウォレットを排除することを防ぐことができ、この重要な分野での競争が促進される」と述べた。この措置により、アップルの競合他社がiPhoneでのモバイル決済でApple Payと「実効的に競争」できるようになり、消費者にとってより幅広い安全で革新的なモバイルウォレットが選択肢として提供されることが期待されている。

【巨額罰金の回避】
EUの要求に応じることで、アップルは最大400億ドルの罰金を回避することができる。欧州委員会は2022年、2年間にわたる調査の末、アップルがNFC技術へのライバルのアクセスを阻害し、競争法に違反していると非難していた。反競争的行為に対する制裁には、同社の前年度の世界売上高の最大10%に相当する罰金が科される可能性があったが、この水準の罰金は稀で、控訴後に大幅に減額されることが多い。

アップルの最近の譲歩には、iOSデバイスでApple WalletやApple Payを使わずにNFC技術を無料で使えるようにすることが含まれている。これは、先月報じられた通り、この事件の解決に向けた取り組みの一環だ。同社はこのほかにも、音楽ストリーミングサービスに関する反競争的行為で18億ユーロの過去最高の罰金を科されており、これについても控訴中である。

【約束と市場テスト】
欧州委員会の競争上の懸念に対処するため、アップルは当初いくつかの約束を提示していた。これには、サードパーティのウォレットプロバイダーにNFC入力へのアクセスを無料で認めること、HCEモードでのNFCアクセスを可能にすることなどが含まれていた。HCEにより、デバイス内の安全な要素に依存せずに、決済資格情報の安全な保管と、NFCを使った取引の完了が可能になる。

アップルはまた、NFC技術へのサードパーティのモバイルウォレットアプリ開発者に対する、公平・客観的・透明・非差別的な手続きと適格性基準の適用を約束した。

2024年1月から2月にかけて、欧州委員会は市場テストを行い、利害関係者からのフィードバックを得て、アップルの当初の提案を検証した。その結果を踏まえ、アップルは提案を修正し、HCEによる決済アプリからも他の業界認証端末で支払いを開始できるようにするとともに、HCE開発者がHCE決済機能と他のNFC機能を組み合わせることを妨げないことを明示した。

【市場関係者の見方】

  • マルグレーテ・ベスタゲル欧州委員会競争担当委員(アップルに対して中立的):

    「今回の決定によりアップルの約束が法的拘束力を持つことになった。これにより、iPhoneのエコシステムからほかのモバイルウォレットを排除することを防ぐことができ、この重要な分野での競争が促進される」
    「テック大手の競合他社は、iPhoneでのモバイル決済でApple Payと実効的に競争できるようになり、消費者にとってより幅広い安全で革新的なモバイルウォレットが選択肢として提供されることが期待される」